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《缺少拥抱的中国人》:中美文化比较
| 文章来源:新华网 | 文章录入:随心飞扬 | 收集整理:嘉兴英语教学网 | 更新时间:2006-2-2 |

文/鲁 鸣

我在美国呆了14年,与其说了解了美国和过上了中产阶级的日子,不如说更了解了我自己,因为我会有意无意地用中美两种文化来看待自己。文化因素在我们身上留下的刺激痕迹有共同的地方。我要讲的是这种相对共同的东西,即华人和美国人群体性格的比较。当然每个人的神经系统和个性不一样,与环境的互动有差异,甚至背道而驰,同样的经历会有不同的感受和反馈。

    本文提到的华人或中国人主要以大陆开放后从国内到美国的定居者为主,涵盖大陆、港台的华人和北美华侨和华裔美国人,而文中的美国人主要指占大多数的欧裔,涵盖其他种族。身为华人,我们有长处有出色的地方。我侧重讲毛病,,因为我们通常都知道自己的长处,而不太容易看到自己的短处,甚至有时根本没意识到。我的用意不是让我们看到自己的缺陷而自卑,而是正视自己,接受自己,扬长避短。
    
    内向文化和外向文化
    
    中国人移民到了美国,生命的风景自然发生了变化。最大的变化,恐怕就是美国文化对我们的影响,我们或多或少地美国化了,但同时骨子里的中国文化的血液仍旧滚动着。我们很多人在出国前要比一般的中国老百姓对美国了解得多。可是到了美国后我们发现,在风景之外与进入其内是很不一样的。因为我们在中国文化中成长,我们到了美国虽然会改变,但我们的性格已经定形,很多传统和过去的刺激痕迹留在我们的意识里或下意识里了,哪怕我们自己并不察觉。

    文化差异是相对而言的,这里所说的华人或中国人和美国人是群体概念,是一种刻板印象,并不代表具体的每个人。

    不少人说,美国人大都比我们华人放得开,外向。这就是一个刻板印象。但我想说的是,如果和你相处的人身上有这个刻板印象,你要提醒他们,我们是在什么环境中长大的呀!如果我们有美国人那种成长环境,我们中国人可能比他们还要放得开,性格大多都会外向。当然,如果一个人从出生到成年都极内向,那是两码事,人的性格一是天生的,即基因所决定由神经系统所操纵的,二是在成长环境中发展的。

    有一个有趣的现象:似乎跟华人姑娘结合的美国男子大都比较内向,或不是那种很阳刚外向的小伙子。是不是中国文化较内向和阴性,美国文化较外向和阳性,而比较内向的美国男子相对难以找到美国女子作配偶而容易爱上东方女子?我们以前一直生活在比较压抑的文化政治环境中。在这样的环境中长大,容易内向。不像在西方人言论相对自由的空气中长大,容易外向。有时候,我觉得,在美国采访一个人或请他讲话太容易,他会像平时一样很轻松。我甚至觉得美国人大多都可以当演员,因为他们当众言行自如,很放得开,带有自然夸张的味道,就像演戏一样。

    如果你在美国碰到一个美国人很内向,你要小心。一个性格内向的美国人在美国与人交往,要比一个性格内向的华人在中国与人交往要难。因为一个内向的美国人可能会在这个外向的美国社会格格不入;而一个内向的华人,在中国传统文化里,会被看成是老实、不闹事、不夸夸其谈。虽然现在中国社会不一定这样看,但因为我们的传统文化是这样的,所以至少内向的人不会觉得自己太离谱。一个性格很内向的美国人既然和外向的美国社会格格不入,那么这个人心理很容易有毛病。

    我所说的内向和外向,不是简单的话多或话少,而是敢于表达自己想说的,敢做自己应该做的,放得开,潇洒自如,特别是当众的言行。你可以说很少的话仍很有吸引力。美国有钱的家长送小孩子去学acting(表演),大多不是为了要孩子当演员,而是培养其公众言行能力,怎么说话得体吸引人,怎样举止,怎样和别人合作表演。我们中国人则多只会送孩子去学钢琴。如果我是中国学校的领导,我一定要设表演和演讲作为必修课,尤其是对MBA学生,我们中国人在这方面需要加强,而美国MBA学生上不上这门课没有什么关系。如果你正在美国读书,你应该去修表演课和演讲课。

    再举一个例子。美国很多电影很假、粗制滥造,但因为其中不少表演比较真实,而美国人在生活中本来表情就比较丰富夸张,很多观众会看得下去;而同样中国电影如果很假、粗制滥造,观众就觉得恶心。这是因为中国电影演员表演本身太做作不真实。中国电影不能走好莱坞的道路,不能搞太夸张太闹剧的东西。

    我们的内向文化和我们中国人几千年的苦难和沉湎痛苦有关。东方文化夸张我们身上的痛苦,这种自我沉湎痛苦的过程往往消磨我们的意志,而东方伟人是这种过程的胜利者。西方文化却恰恰相反,不会轻易地向别人叙述痛苦,因为这很可能涉及自己的隐私。但美国人遇到朋友给他们带来麻烦造成痛苦时,没有华人的承受力和面子问题。
    
    阴柔文化和阳刚文化
    
    阳刚不仅仅指肌肉发达、身材健壮和精力旺盛,还包括举止言行豪爽、果断、勇敢、富有责任心等等。阴柔指温柔,妩媚,灵巧,细腻,顺服。定义不重要,你说不出所以然,但你能感觉出来,一个人是不是阳刚或阴柔。

    每个人都有阴柔和阳刚。但我们谁都不否认这里有男女之别,把这种区别引申到文化上,也是如此。中国男人包括到美国的中国移民或留学生,我们不得不承认,以群体而论,不如美国人阳刚。我把美国的文化称之为阳刚文化。在这种文化里,人们崇尚健美,敢于冒险。我们说阳刚,通常是跟健壮、勇猛、粗犷、豪爽、大方联系在一起的。中国北方文化相对其南方文化而言,比较接近美国文化。

    以长江为界划分南北,中国文化大抵分为南北文化。北方文化厚实、粗犷、豪爽、大方,南方文化细腻、灵巧、妩媚、精明。在唐人街的中国人大都是南方人,以沿海地区移民来美的为多,比如广东、福建和港台。中国南方人普遍个头要比北方人小,饮食生活习惯也不一样,中国北方人的文化饮食生活习惯相对接近欧美一些,吃面食比较多,也喜欢吃奶酪黄油这些东西。除了个人的修养之外,可能和南北环境的差异也有关系。

    同样是大学生和研究生,美国人比中国人要健壮得多。没来美国前,以为这是人种的缘故,来留学后才发现,美国人普遍运动量真是大!美国老百姓的健美其实都是锻炼出来的。那些不锻炼身体的人照样是大腹便便或不健美的。我在哥伦比亚大学读书时,上健身房很少看到华人,最多看到一两个,可当时华人学生员工包括大陆香港台湾来的,据说有近千。华人有空愿意在一起聚餐或看录像,打牌。我们到野外去,纯欣赏风景多,运动得少。美国人户外玩的花样多,而玩也需要体力,也是一种锻炼。

    美国女人相对其他国家的女人来说,阳气要足,举止有男人味,敢说敢干,精力旺盛。别说跟中国女人比较,就跟法国女人比吧,我就觉得法国女人比美国女人要妩媚得多,言语举止很有女人味,这显然与文化语言有关系。

    男女之间,女的一般比男人细腻。再说太细腻的男人,我们也受不了。如果用男女来作比喻,美国文化是男人文化,中国文化是女人文化。
    
    肢体文化和饮食文化
    
    中国人缺少拥抱,缺少肌肤之亲。我们不善于用肢体动作来表达人与人之间的友好和亲近,这是一个很大的遗憾。

    心理学研究表明,那些经常被触摸和拥抱的小孩的心理素质要比缺乏被触摸和拥抱的健康得多。成人也是如此。人需要触摸。中国小孩远远比美国小孩受到拥抱和亲吻得少,到了十岁左右,就很少有人拥抱和吻你了,包括你的父母亲人。除了握手,我们要到谈恋爱时才会和另外一个有身体接触。也就是说,我们通常在十来年或更长的时间里,没有身体的亲密接触。在西方文化里,父母和儿女、兄弟姐妹之间、好友之间,从小到大没有间断过拥抱和亲吻。凡是正常的人都会有体会,任何言语表达不能代替肢体的表达。社会学和心理学教科书都有“身体语言”这个术语。中国文化缺少丰富的身体语言来表达人之间的感情和分享,是我们文化含蓄的原因之一还是结果之一?

    美国年轻人喜欢暴露。天气稍稍暖一些,就恨不得把衣服都脱了。在公园和大学校园里,经常能看到这种现象:小伙子姑娘们喜欢在阳光下裸露,把上身衣服和长裤脱了,躺在草地上。暴露需要本钱,通常身体健美或自认为不错的人乐意这样做。这种风气,虽然和美国的性文化有关,但也说明美国人挺喜欢炫耀的,他们把许多主动的表现看做是自信或加强自信。我家楼下有个室外游泳池,夏天在那儿游泳只有两三个人,邻居们大多只是躺在池边裸露,聊天而已。

    任何事情都有两面。正因为美国人喜欢暴露身体,促使他们中的许多人喜欢运动,一方面运动本身要求你尽可能穿得少便于运动,另一方面经常地运动使你的身体更健美,裸露起来无论是自己还是他人才有欣赏的愉悦。我之所以把美国文化称之为肢体文化,也因为美国人的运动水平相对高和身体素质比较好。

    中国文化中最突出、最讲究、举世皆知、并且我们引为骄傲的,恐怕就是饮食了。在美国,几乎任何一个城市,不管它有多么偏僻,都有中国饭馆。中餐在美国很便宜。在纽约唐人街,你甚至可以只花3元25分就能吃到两菜一汤的午餐或3元钱的盒饭。无论你到哪个唐人街,饭店、食品店和菜店,即和饮食有关的商业总是居首位。

    最让人不理解的是在美国各地看到很多中餐馆都被捂得严严实实的,有些饭馆甚至没有对外的玻璃窗,据说是个风水问题,为了不让财气外流。相反的是,美国人喜欢在光线明亮的地方进餐。如果可能,夏天里,美国饭馆(除非正规的大饭店)喜欢在门外摆上桌椅招待顾客,而顾客因此而大增。当然,像纽约唐人街这样的脏地方,就算条件允许,你也不可能在门外摆上桌椅招待顾客。而在和曼哈顿唐人紧街挨的小意大利区,你能看到这种情形。

    我们中国人讲究吃,讲究色、香、味,这是非常好的。然而,我常常听到我的中国朋友说:“美国人精力真旺盛。”我想,这与我们两种文化的不同有关,而不仅仅是种族遗传基因的问题。美国人经常大运动量的锻炼以及他们的饮食结构,是否也是他们精力旺盛的来由?
    
  单纯与复杂
    
    东方人喜欢把问题复杂化,而西方人则喜欢简单,不愿使自己活得太累。许多中国人觉得美国人单纯,简直有点傻,或者说像小孩,童心重。多年前我曾和一位美国朋友说,我们中国人太复杂,没有你们美国人单纯。她的看法正好相反。我的这位朋友是中文博士,在中国当过老师,和中国人谈过恋爱。按理说,她要比一般的美国人更了解中国文化。碰到很多在海外定居的中国人,问他们回国内工作生活最大的障碍是什么,回答几乎都是因为国内人际关系太复杂。

    难道美国社会人际关系就不复杂吗?就个体直接而言,这个问题比较难以回答,这取决于你的个性和人际关系的互动形式。但是,当两种文化差异较大时,而我们彼此又不很了解对方包括其整个文化背景和成长道路,我们的言行会单纯起来,也就不易在两种文化互动中使事情或人复杂起来。比如,两个在异国长大的人谈恋爱,就算两人都懂对方的语言,也只能在比较简单的层次上交往。语言是一个交流工具,然而语言所容纳和背后所包含的风俗习惯、传统历史以及社会政治等背景,却是一个在异国长大的人难以弥补的。当我们和美国人交往时,我们当中的许多人会比美国人更单纯。这就是为什么我的那位美国朋友会认为中国人比美国单纯。

    增进彼此了解和理解是好的,但同时也会让人事复杂。一个小孩子,对这个世界了解和理解得少,他就单纯。当两种不同文化的人在一起也是如此,了解得多了,彼此反而可能不单纯了。要在一起和睦相处,光有了解和理解是不够的,最后一定必需谅解,这是我所说的人与人之间的“三解方程”。光有真诚不够,必须有宽容。

    美国人之所以相对比中国人单纯,至少是因为他们没有经历过那些几千年的苦难动荡对文化的影响,没有经历过那些特定的历史因素对我们的潜移默化。人造就文化,文化塑造人。这里面的因果,你我都无法说得清。事情可能往往互为因果。

    美国法律相对健全、个人隐私和利益受到保护,这在某种程度上使得人事在复杂上受到抑制。从某种程度上来说,中国的个人隐私和个人利益保护得相对较弱,因此人们就变得不易相信还没有到手或看不见的东西,不易相信他人,人际关系自然就复杂起来。我们也免不了会受到影响。同时我们在美国定居,和华人交往时的言行与和美国人交往时的言行可能会不一样,这不是装出来的。人是一个条件反射的动物,对于不同的对象会做出不同的反应。

    中国开放后,经济发展了,可是假的东西太多。上当受骗过后,人就难以轻信别人。因此在这种环境里,人有时想不复杂都不行,从这个意义上说,书生或书呆子生活在美国要比中国容易得多,虽然美国教育和社会并不鼓励书呆子,但你可得到相对健全的法律保护。所以,为什么这么多的中国书呆子留在了美国,仅仅因为美国物质丰富相对自由,恐怕吸引力不够吧。

    美国人相信其国家是自由的,从而使很多普通老百姓很容易相信其新闻媒介,似乎既然是自由就畅所欲言,没必要说假话。或许因为单纯,大多美国人特容易受舆论的影响和操纵,包括对中国的态度和认识。我们都知道,媒介都有炒作的功能,况且还有意识形态的影响和政治经济利益的介入。

    单纯的人不一定不说假话。小孩子很单纯,可有时也会撒谎。畅所欲言和自由并不能保证没人说假话大话。克林顿总统还当着全国人的面撒谎呢。美国文化里也有假话大话,只是因为他们多属于表演型的,说起来很自然很自信,我们当中的很多人可能并不觉得。最简单的例子就是找工作中的面试,不少美国人在推销自己时,不吹牛就得不到工作。

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